卡车将成为自动驾驶技术的探路者?
2017-3-7 作者:干晔 来源:汽车电子应用
自动驾驶车辆的时代确实正在来临。但是有可能会在卡车上先行实现。很多人认为,自动驾驶卡车将会是自动驾驶技术最早商业化的形态。前不久,《MIT科技评论》将“自动驾驶货车”选入2017年十大突破性技术榜单。

自动驾驶车辆的时代确实正在来临。但是有可能会在卡车上先行实现。很多人认为,自动驾驶卡车将会是自动驾驶技术最早商业化的形态。

前不久,《MIT科技评论》将“自动驾驶货车”选入2017年十大突破性技术榜单。美国的Otto、中国的百度与福田合作的自动驾驶卡车赫然在列。近日,一家来自美国的初创公司Embark也将目标瞄准自动驾驶卡车,更提出想变革人类运送货物的方式。

资料显示,目前,在美国,有超过160万的司机驾驶着卡车穿行在高速公路上,运送着整个国家60%的货物。Embark的计划是让卡车在上高速到出高速这一段长距离的运输过程中使用自动驾驶,其他的行驶路段将会有人类司机来接管,因为路况会更加复杂,目前技术、法规还不够成熟。而且,相比于混乱的城市道路,高速公路的行驶更加具备可预测性,更易于实现自动驾驶。

新老玩家瞄上自动驾驶卡车

事实上,汽车工业的新老玩家们早已纷纷对自动驾驶卡车表现出浓厚兴趣。

去年 7 月,特斯拉公布的公司新的未来蓝图中,重型电动卡车和 Tesla Semi格外亮眼。Tesla Semi是一款集皮卡、小型运动型多用途车、大型长途运输卡车和巴士于一体的车型,将大幅减少货物运输成本,同时增加安全性和添加驾驶乐趣。

奔驰母公司戴姆勒则更早瞄上了自动驾驶卡车。早在2015年5月戴姆勒就推出了一款自动驾驶卡车,该车还拿到了执照,可以合法的在内华达州高速路上行驶。但是条件是驾驶席上必须坐着一位有卡车驾照的司机,这位司机是自动驾驶卡车最后的安全保障。

沃尔沃也在去年年初推出了旗下首款自动驾驶卡车——沃尔沃 FMX。沃尔沃的目标是通过该车提升矿山、港口和一些难以进入地区的交通运输效率和生产力。

英国矿业公司 Rio Tinto 现在已经拥有 53 辆自动驾驶卡车。这些卡车来自日本小松制作所,它们搭载了联网传感器、GPS和雷达导航系统。虽然行驶在矿区,但驱动这些卡车的技术其实与高速和街道上的自动驾驶车辆没什么两样。

此外,澳大利亚的必和必拓(BHP)也开始与工程机械巨头卡特彼勒(CAT)联合测试自动驾驶技术。

显然自动驾驶卡车市场即将释放的巨额红利已经被许多企业敏锐地嗅到。除了车企近两年相继推出原型车或是解决方案外,供应商在自动驾驶卡车领域也有布局。2016年,博世建立最新的“商用车和非道路机械设备”事业部,计划在卡车和非道路交通解决方案上投入更多精力。据公开资料显示,未来十年,该事业部将致力于提升物流生态系统的整体效率和安全性。

在国内,去年6月,百度与福田汽车接着“一带一路”的东风开启了自动驾驶货运业务的合作测试进程。

商业化之路

去年10月,被Uber收购的自动驾驶卡车初创公司Otto上演了一场自动驾驶卡车公路秀:

一辆 18 轮的沃尔沃重卡满载 2000 箱(共 5 万罐)百威啤酒在科罗拉多的高速公路顺利跑完 120 英里。这辆重卡全身布满了雷达、激光传感器和相机等设备,与其搭配的则是 Otto 研发的自动驾驶软件。

据了解,包括摄像头、雷达等设备在内,Otto 这套自动驾驶系统售价为 3 万美元,现有卡车都能加装并拥有自动驾驶能力。

分析人士指出,与各家厂商投入大量精力的自动驾驶家用轿车相比,Otto 的自动驾驶卡车更容易变现。研究公司 Lux Research 分析师 Kyle Landry 也认为虽然使用的技术与自动驾驶家用轿车类似,但自动驾驶卡车会抢先上路。相比之下,卡车相对于家用轿车有自己的先天优势——它们一般只在高速上行驶,这里的路况和拥堵程度要比城市里好得多。

而大卡车总是与死神相依相随也并非偶然。美国卡车联合会的数据显示,去年年初美国卡车司机缺口高达 4.8 万人,到 2024 年,这一数字甚至可能攀升至 17.5 万人。同时,卡车司机这一岗位是个离职率非常高的职业。据估计,要想填补卡车司机的缺口,各家公司每年需要雇佣 8.9 万名司机。安全与效率是卡车急需提高的两大软肋,而自动驾驶则是填补这两大弱项的最佳选择。

麦肯锡合伙人迈克尔•崔(Michael Chui)曾算过这样一笔账:更换目前在美国道路上行驶的大约200万辆重型卡车成本极其高昂,这些卡车的平均寿命为20年,即便没有新的无人驾驶技术,更换成本就将高达3200亿美元。此外,根据美国卡车联合会的数据,由于堵车,卡车行业每年都会额外损失496亿美元。

在国内,自动驾驶卡车市场的前景预期同样可观。2016年初全面转向自动驾驶研发,并选择了商用车物流运营的商业路径的图森未来CEO陈默给出这样一组数据:目前中国整体物流业占GDP比重16.67%,其中公路运输占70%,公路运输分为支线运输和干线运输,干线运输也就是城际货运,共有约1600万名司机,整体货运大概有3000万名司机。以“城际货运”市场为例,这1600万名司机如果能省去一半,就是省掉800万名司机的人力,一名司机一年薪资以12万计算,“这就已经堪称一个万亿级别的市场”。

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