自动驾驶催生新商机 中国数字地图产业悄然兴起
2018-8-27 来源:网易科技
在将自动驾驶汽车引入中国市场的过程中,分辨率精确到厘米级别的高清地图至关重要。麦肯锡公司的数据显示,到2030年中国自动驾驶汽车市场可能价值5000亿美元,而拥有最详细、覆盖范围最广的高清地图的市场参与者,其资产可能价值数十亿美元。

据国外媒体报道,研究指出到2030年中国自动驾驶汽车市场可能达到5000亿美元的规模。在将自动驾驶汽车引入中国市场的过程中,分辨率精确到厘米级别的高清地图至关重要,而拥有最详细、覆盖范围最广的高清地图的市场参与者,其资产可能价值数十亿美元。

图示:6月11日北京,四维图新员工正在准备公司新的数据采集工具。

陈丹曾对投入数百万美元制作中国公路高清地图产生过质疑。直到她接手了中国地理信息产品服务商四维图新(NavInfo)的业务后,才认识到其对自动驾驶汽车市场至关重要,市场需求可能高达数十亿美元。

图示:四维图新副总裁陈丹所领导的企业是拥有高清地图测绘牌照的14家公司之一。

在整个中国市场,目前只有14张高清地图绘制牌照。凭借四维图新拥有的一块宝贵牌照,陈已经组建了一个团队,将在明年年中之前绘制出长达15万公里的高速公路车道以及出入口。在腾讯控股有限公司(Tencent Holdings Ltd.)的支持下,四维图新正准备与中国互联网巨头阿里巴巴集团以及百度支持的合资企业展开激烈竞争。

在将自动驾驶汽车引入中国市场的过程中,分辨率精确到厘米级别的高清地图至关重要,其要求的细节水平远远超过GPS服务或谷歌地图的导航服务。麦肯锡公司的数据显示,到2030年中国自动驾驶汽车市场可能价值5000亿美元,而拥有最详细、覆盖范围最广的高清地图的市场参与者,其资产可能价值数十亿美元。

图示:四维图新地图测绘车上的测绘摄像头。

中国希望在未来10年内拥有3000万辆自动驾驶汽车,但对于谁能帮助其实现这一目标,目前中国非常谨慎。政府对安全和关键数据的敏感性促使其决定将Alphabet旗下的Waymo和通用汽车旗下的Cruise等外国公司拒之门外。这意味着,任何想在这个全球最大汽车市场销售自动驾驶汽车的市场参与者,都必须在当地寻找一个地图合作伙伴,从而让他们的自动驾驶汽车可以使用高清地图。

“中国也需要对高清地图牌照持有者进行严格监管,以确保这些公司不会滥用自身优势阻碍竞争,”彭博新能源财经(Bloomberg New Energy Finance)分析师阿里?伊扎迪-纳贾法巴迪(Ali Izadi-Najafabadi)表示。“国际汽车制造商渴望在中国销售自动驾驶汽车,因为中国消费者很可能成为高级自动驾驶汽车的早期用户。”

开发详细的高清地图需要收集和处理大量的数据。在四维图新,两名工程师可以在不到五分钟的时间里,用一套可拆卸的360度摄像头和激光雷达传感器,将一辆大众途安(Volkswagen Touran)跨界车改装成一辆地图测绘车。车顶上的传感器会发射出32束激光,测量光线的反射路径,从而形成关于周围环境的详细图像。随后,两名工作人员开车走上街头,一名坐在驾驶位,另一名坐在乘客座位上,用一台连接传感器的笔记本电脑监控设备采集这些环境信息。这个过程会在不同的季节里重复多次,以覆盖所有的天气环境和不同角度。

四维图新拥有10多辆这样的车辆,收集了道路的所有特征,包括车道、隧道以及交通标志。采集到的一些数据先是通过算法处理,然后由近100名工程师组成的团队手工绘制路线,从而最大可能地提高地图精度。最终的结果是形成了长长的隧道和道路,它们类似于计算机化的建模设计,可以引导自动驾驶汽车上路行驶。

“全球汽车制造商都在认真对待高清地图测绘,在精确度和深度方面均对中国高清地图数据有着巨大的需求,”6月份陈在北京郊区的办公室接受采访时说。“这极大地激励了我们,让我们相信,这么多的努力和投资都是有意义的。”

陈表示,四维图新预计将于今年从一家德国高级汽车制造商获得其第一批高清地图订单,但他拒绝透露客户的身份。除此之外,四维图新还与地理信息服务公司HERE合作制定与所有汽车兼容的数据标准。后者是由传统汽车制造商戴姆勒、奥迪和宝马联合收购的地图公司。

四维图新关于地图测绘的目标是使其产品与4级自动驾驶技术兼容,而4级自动驾驶指的是几乎能够在所有环境中实现自动驾驶的车辆,如果人类司机不响应让他们接管的请求,这些车辆就会安全停车。一辆配备高清地图的汽车可能会省去配置激光雷达传感器的费用,这将使价格降低数千美元。

图示:四维图新的一名员工正在办公室中查看采集到的环境图像。

对于地理信息服务商来说,关键的回报预计将在2020年实现,届时许多汽车制造商计划开始大规模生产自动驾驶汽车。

在其他进军自动驾驶汽车领域的中国公司中,百度获得的关注最多。该公司正在投资人工智能,并被科技部评为中国自动驾驶汽车领域的领头羊。这家中国最大的搜索引擎公司在2013年收购了一家总部位于北京的初创企业,并获得了自己的地图测绘牌照。此后,该公司推出了自动驾驶汽车项目阿波罗计划(Apollo project)。

负责百度智能驾驶事业群组的副总裁李震宇表示,高清地图可能成为百度未来的一大优势和利润来源。李震宇指出,虽然没有通用的规则来确定驾驶自动驾驶车辆需要多少环境细节,但这家总部位于北京的公司正在开发自己的自动驾驶汽车,这有助于其更好地了解对地图上的需求。

“在中国市场,牌照是这一领域的一个大问题,但我们手中有牌照,”李震宇说。“但即便如此,我们还有人工智能技术,我们在地图测绘技术方面有现成经验,我们还在自动驾驶汽车方面不断发展,所有这些因素结合在一起,使我们的优势变得相当明显。”

而对于汽车制造商们来说,他们有很多竞争对手。

通用汽车选择了阿里巴巴旗下的高德导航(AutoNavi)作为其计划在中国销售的凯迪拉克超级巡航驾驶辅助系统的地图供应商。中国最大汽车制造商上汽集团收购了地图测绘牌照持有者武汉光庭信息技术股份有限公司的股份,并成立了一家合资企业,以开发自动驾驶汽车地图。滴滴出行是中国最大的打车应用公司,它在2017年获得了地图测绘牌照,并拥有一个开发地图和自动驾驶技术的庞大团队。就连在线零售商京东为了研发自动驾驶送货卡车,也申请了高清地图测绘牌照。

金杜律师事务所(King & Wood Mallesons)驻上海办事处合伙人马克?绍布(Mark Schaub)表示,中国市场的吸引力可能会让外国汽车制造商继续寻找本土合作伙伴,并让本土企业获得更多优势。绍布专门从事在华外国投资。

他说:“这些企业确实已经有了优势。”

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